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日志

Santa Cruz,莱特隧道里的华工孤魂

已有 122 次阅读2021-1-9 09:40 |个人分类:华人历史|系统分类:转帖-知识

作者:唐孝先
美国加利福尼亚(California)州(简称加州)濒临太平洋的小城圣克鲁斯(Santa Cruz),属于旧金山(San Francisco)湾区,在圣何塞(San Jose)的南边,是充满欢乐的海滩城市,旅游胜地,风情迷人。
圣克鲁斯历史上,和像旧金山这样以中国城(Chinatown,或称唐人街)闻名于世的华人移民聚居城市一样,也有过中国城,只不过时过境迁,1894年一场大火,加上1955年一场大水,把圣克鲁斯的中国城永远销声灭迹了。

现在圣克鲁斯城内的长青墓园(Evergreen Cemetery),埋葬着约一百位华人,当中不乏为美国交通建设,在开鑿铁路隧道中不幸牺牲的华工。原来简陋的木头墓牌,绝大多数年久腐朽面目全非,仅存五块可辨认的木头墓牌,后来换成石头墓碑。其中四块墓碑上,只刻着逝者的姓氏,并无名字,连出生、逝世年、月、日,来自何地,都没有刻上。据说,早年来美国的华工,为了逃避移民局抓捕,频频更改姓名,这或许就是死后无法确认身份的原因之一吧。

当年华人都是乘坐船来美国的,到旧金山登岸。初来乍到,他们做着淘金致富的美梦,不过相当一部分人的美梦落空。在失望、语言不通,又无盘缠回乡的窘迫情形下,只好留下来做任何能糊口的工作,譬如当厨师、做洗衣工等。
圣克鲁斯历史上的中国城.jpeg
1869年代,圣克鲁斯慢慢有了华人聚居的中国城。根据1889年的人口调查资料,圣克鲁斯全部居民不过四千人,华人就有近百人,可见华人人口比例并不低。
加州开采金矿潮逐步消退后,华工开始转入美国第一条横贯东西铁路的建筑工程(1863-1869)。1869年横贯东西的铁路完成后,这些有经验的铁路华工就转投入加州本地的铁路建设。

从圣克鲁斯到圣何塞之间的交通,以往都是靠南太平洋铁路(Southern Pacific Railroad)。那时建造这段铁路,就是为了运输圣克鲁斯附近巨大的红木到人口稠密的旧金山湾区。建筑铁路的工人,百分之九十是华人。如今铁路已经废弃,快捷的加州17号公路取代了原来的铁路。
        
圣克鲁斯东边有圣克鲁斯山脉(Santa Cruz Mountains),铁路穿越其间,一共建了八个隧道。莱特隧道(Wrights Tunnel)是最长的一条,全长六千多英尺。莱特隧道刚好穿过圣克鲁斯山脉高峰,所以又称高峰隧道(Summit Tunnel)。开发这条隧道,从1877年开始,到1880年完工,耗时二十七个月。
  开始炸山鑿洞时,由于土壤沙质化,工人鑿挖的速度,比不上土石崩塌回填的速度,工程进度非常缓慢。后来深入洞穴后,又发现洞内有油气甲烷渗出,必须不时燃尽洞中的甲烷,才能进洞继续工作,工作环境极为危险。
 
1879年2月12日,终于发生了不可避免的甲烷爆炸惨剧。有二十名华工快速跑出洞,其余华工有的来不及逃出被活活炸死,有的被爆炸的火焰严重灼伤痛不聊生,而哀求同伴将他们立刻弄死以解脱痛苦。现场惨不忍睹。

第二天早上,铁路公司放置多面巨大的镜子在洞口,反射阳光入洞,搜索遇难者。结果共找到三十二具烧得焦黑的尸体。惊天地、泣鬼神惨剧告一段落后,受极其惊吓的华工纷纷离去。公司后来按华人习俗请法师来念经收魂,仍无法说服华工回洞继续工作。

公司无奈之下只好把这批华工调到南洞口做工,而发生爆炸的北洞口则招募新工人来做,隧道终于在下一年打通。
 
1906年,旧金山发生7.9级大地震,两年后北洞口即被封闭,因为地质学家发现,位于西太平洋模块和北新大陆模块两地相连处,有长约1050公里的圣安德烈亚斯断层(San Andreas Fault)正好通过此隧道。1942年,美国政府下定决心,在洞里离洞口约一百英尺处引爆大量炸药,炸毁整个隧道,永久封闭隧洞。
莱特隧道北洞口现状.jpeg
现在莱特隧道北洞口杂草丛生,树根盘踞交錯覆盖洞顶。洞内水泥墙上满是涂鸦。洞前溪水里仍有断裂的铁轨和数块弃置的铁道枕木半埋泥土中,异常凄凉。
栖息在隧道洞里华工孤魂,终于能安眠地下了。
圣克鲁斯华人长青墓园.jpeg


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