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日志

爱尔兰裔美国人是一种怎样的存在?

已有 218 次阅读2019-7-12 05:28 |个人分类:US|系统分类:转帖-时事政治经济

爱尔兰和英国的历史纠葛

前面我有一篇文章,写的是德裔美国人,文中对于德裔是美国第一大族裔的观点,被部分网友质疑了。因为有部分网友认为英国后裔人数是第一,因为他们把爱尔兰后裔也算入英国后裔之中。这样算的总人数确实会超过德裔。

但是这样算是不正确的,可为什么会有人这样去计算呢?我想,可能是被英格兰人殖民过爱尔兰的历史,所混淆了。

要明确指出的是,从有文明痕迹开始,爱尔兰人和英格兰人的祖先就不是一个部族。从有国家概念开始,90%的日子里他们也不是同一个国家。从有现代意义的民族主义开始,他们之间也从不认同是一个民族。

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爱尔兰岛和大不列颠岛

爱尔兰岛和大不列颠岛是两个相邻且独立的岛屿,它们在欧洲的最西边,两岛之间隔着爱尔兰海。现今的爱尔兰人,已在这里繁衍了至少2600年,他们的祖先是欧洲四大人种之一的凯尔特人。另外三个是拉丁人、日耳曼人和斯拉夫人。

公元12世纪,英王亨利二世率军入侵爱尔兰。16世纪开始,爱尔兰人奉亨利八世为国王,但在公元1800年以前,至多也只能算英国的殖民地。

而爱尔兰岛和大不列颠岛真正成为同一个国家,起始于1801年,到1921年底爱尔兰南部26郡成立“自由邦”,这时英国对于爱尔兰人的实际统治就已经结束了。虽然到1949年,爱尔兰岛北部6郡之外的南部26郡,才在法理上宣布独立为一个主权国家。

这100多年的合并史,是英国统治阶级对爱尔兰人的压迫史,也是爱尔兰人的反抗史。爱尔兰人在英国统治下的那些年过得有多苦,这里就不展开说了,择日另起主题再详谈。

总而言之,爱尔兰人是一个独立的民族,他们的祖先是凯尔特人。而英格兰人的祖先是盎格鲁撒克逊人。更精确的说,英格兰人是同为日耳曼人分支的盎格鲁人、撒克逊人、朱特人,和少数不列颠岛原住民凯尔特人混血的后代。

所以,现今的爱尔兰人,无论从血统、国家还是民族主义上,都和英格兰人不是一拨的。

说到这里,有人会说,英裔美国人里除了英格兰后裔,还有苏格兰和威尔士后裔呢?要明确指出的是,苏格兰人和威尔士人在血统上其实和爱尔兰人是共同祖先,都是凯尔特人,他们曾是不列颠群岛的原住民。现在的英格兰祖先是不列颠群岛的入侵者,所以动不动搞公投也是有些历史和民族因素的。

又有人说,如果按照现代国家概念来计算,苏格兰、威尔士和北爱尔兰后裔,不是也可以算作英国裔吗?首先,不会有人这样去计算,苏格兰人、威尔士人、北爱尔兰人宁愿称自己是"British",也不愿别人叫自己是“English”,下图中对“English”和“Scottish”进行分开统计,也说明了英格兰后裔是独立计算的,而汉语语境下的英裔基本上指的也是英格兰后裔。

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就算要牵强的认为,英裔可指英国国家概念下的后裔,则还是没有德裔多。因为苏格兰人和威尔士人在英国属于少数民族,根据最新数据统计,英格兰人占英国人口83.9%,苏格兰人占8.4%,威尔士人占4.8%,北爱尔兰人占2.9%。而生活在美国的苏格兰后裔和威尔士后裔加起来也就2%左右,哪怕将北爱尔兰人也算上,总数最多排第二,且这个数量级相比爱尔兰裔也仅在伯仲之间。

所以,爱尔兰后裔才是当前美国各族裔中,当之无愧的第二大种族。

爱尔兰人为什么移民到美国?又定居在美国那里?

1820年代,第一波欧洲移民潮,爱尔兰人为了生存开始移民到美国。而爱尔兰人真正移民美国的高峰,却是因为一次严重的饥荒。英国内战保王派失败后,克伦威尔带兵进入爱尔兰,加剧了对爱尔兰的残酷殖民和剥削,殖民者摧毁爱尔兰工业发展基础,瓜分大部分耕地给英格兰资产阶级,迫使爱尔兰人只能种植高产又廉价的马铃薯来果腹。

1840年代发生大饥荒,国际性的马铃薯歉收,1845年波及爱尔兰。1845年至1852年之间,爱尔兰爆发了席卷全国的“马铃薯瘟疫”,这种晚疫病(Phytophthora infestans)的卵菌会造成马铃薯腐烂。爱尔兰人赖以生存的马铃薯严重减产,很多地方甚至绝收。

而爱尔兰25%的耕地在种植马铃薯,最终这场饥荒对爱尔兰人造成了毁灭性的的影响。有上百万人死于饥荒,而更多爱尔兰人则被迫选择逃离。仅在 1840年代中期的短短几年里,爱尔兰人口大约减少了30%。到1914 年,爱尔兰的人口只有 1840 时的一半。其中有相当一部分人为了活下去被迫移民到了美国。

第一代爱尔兰移民多半集中在马萨诸塞的波士顿、 纽约、宾夕法尼亚和伊利诺伊州等地。纽约的爱尔兰人超过都柏林的人口总数。

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美国波士顿如今生活着大量的爱尔兰后裔

19 世纪共有 400 万爱尔兰人移居美国,但愿意去美国南方的却只有 8万多人。爱尔兰人从地理分布上大量集中在美国东北部,且几乎都选择都会地区。或许这和他们在来美国之前,被英格兰殖民者压迫着种地的经历有关。总之,80%以上的爱尔兰移民在到达美国后,选择在大城市生存。

这些选择在大城市生存的第一代爱尔兰农民,由于没有文化和更多技能,只能在城市里做下等人的苦活累活,居住环境脏乱差且狭小的贫民窟,一家人蜗居在一个小房间,当时的生存环境和卫生状态用不堪入目形容一点也不为过,洗脸、洗澡、洗脚、洗衣服都是一个盆子,卧室也是客厅和厕所。尽管生活如此艰苦,他们还是愿意呆在城市。

19世纪美国迎来了铁路、公路、运河等交通设施建设的高峰,爱尔兰人为了获得工作机会,开始大批的离开大城市,参与到交通建设之中。后来这些交通干线的两侧,逐渐形成了新的小镇。而这些小镇的起源,自然是由当时爱尔兰工人修路挖河时,所搭起的简易工棚而诞生。参军的爱尔兰人,在他们退役后,有些宁愿在兵营附近定居,也不愿意去农村务农。

在19世纪中叶的波士顿,甚至黑人从事体力工作的比例,也低于爱尔兰人。当时波士顿的自由黑人在经济上一般要比爱尔兰人宽裕,因为爱尔兰人工作极其不稳定,例如铁路修完了就得另找出路。艰苦、肮脏又危险,例如采矿、修路和挖运河,疟疾经常在开凿运河的工作当中蔓延开来,霍乱也时常流行,不乏因此丧失者。修铁路也死了很多爱尔兰人,以致于有种说法“每一根枕木底下都埋葬着一个爱尔兰人”。

在南北战争之前,南方的奴隶主常常愿意用爱尔兰人来顶替黑奴去干有生命危险的工作,因为当时黑奴可以卖钱。

到了20 世纪,大部分爱尔兰后裔仍然生活在美国都市,尽管曾有人作过无数次的动员,希望爱尔兰人能参与到美国的农业活动之中,但这种尝试似乎从未起效。

在大饥荒之前来美国的爱尔兰人,自称苏格兰—爱尔兰人,他们是定居在北爱尔兰的具有苏格兰血统的新教徒,要按今天的政治格局来看,他们是北爱尔兰人。

而信奉天主教的南部爱尔兰人是在发生饥荒后,大规模登陆美国的,这两个群体之间也存在相互歧视和矛盾。当然,喜欢喝酒、打架的爱尔兰人和很多族裔都合不来,包括黑人。据说爱尔兰人爱喝酒是因为在本国的时候穷到吃不起面包,只能吃马铃薯。而威士忌也是麦类酿造的又比面包便宜,为了解馋他们就养成了喝威士忌的习惯,也把这个习惯带到了美国。

移民到美国的爱尔兰人没有忘记曾经在本国被英格兰人压迫的历史,所以在到美国之后,他们很重视团结同为天主教教徒的能力,他们也很重视参与政治,因为政治代表着权力。后来美国有很多政府机构里都有大量的爱尔兰人在掌控。

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肯尼迪和夫人杰奎琳

爱尔兰第一代移民生活是很艰苦的,第二代有所改善,直到第三代整体上才算真正好转。例如:美国前总统的肯尼迪,他爸爸就是爱尔兰第三代,成为了富翁。而第四代肯尼迪,成为了总统。

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有爱尔兰血统的美国总统,一共有22位之多:

安德鲁·杰克逊、威廉·亨利·哈里森、詹姆斯·波克、詹姆斯·布坎南、亚伯拉罕·林肯、尤利西斯·格兰特、切斯特·亚瑟、格罗弗·克利夫兰、西奥多·罗斯福、本杰明·哈里森、威廉·麦金利、伍德罗·威尔逊、约翰·肯尼迪、林登·约翰逊、理查德·尼克松、吉米·卡特、罗纳德·里根、乔治·布什、比尔·克林顿、乔治·布什、巴拉克·奥巴马。

且不说以上的总统里有多少是美国著名的杰出总统,要知道算上特朗普,美国一共也才只有45任总统,近一半的的总统被爱尔兰后裔当了。

所以说,美国爱尔兰后裔对于政治的热衷,就像美国犹太后裔对于商业的热衷一样。


(Source:=https://mp.weixin.qq.com/s/BQdELDyT6Zw9_--7ln5PQw)


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