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日志

圣地亚哥首位亚裔议员——谭卓仪先生的传奇

已有 786 次阅读2019-3-21 01:32 |个人分类:华人历史|系统分类:转帖-时事政治经济


 zzwave.com1963年,谭卓仪当选为圣地亚哥市议会议员,是该市160多年历史中第一个也是至今唯一一个被选入市议会的亚裔。图为他当年宣誓入职。(图片由谭卓仪提供)

在圣地亚哥市中心著名的Balboa Park公园和Petco Park公园之间,夹着一处特别的游览观光区 -瓦斯灯街区Gaslamp Quarter, 这块极富历史、文化、节庆、动感、风情的休闲娱乐地,发祥于1867年,百年之后走向衰败凋敝,上世纪七、八十年代才又开始重建并成功地重铸辉煌,区内94所维多利亚时代的历史建筑全部保留,餐馆画廊剧院进驻,繁华更胜往日,被定为国家历史文化遗产,吸引着各地慕名而来的观光客和夜店客。

许多人,包括我自己,并不知道,瓦斯灯街区Gaslamp Quarter的保存和重生,竟和一位年届古稀的华人,紧紧地联系在一起。

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谭卓仪荣获2014“圣迭戈先生”称号。(图片来自网络)

他,就是Tom Hom(谭卓仪),土生土长的圣地亚哥华裔老前辈,一生足迹跨越政界、地产、社区建设、文化交流、慈善、宗教和艺术创作,每一个领域都硕果累累,以至于不论中西,每一次媒体采访报道他,无不以“传奇”一词来形容他的事迹。说来惭愧,如果不是因为不久前本地华人为江俊辉竞选州长而举办的筹款会,我荣幸认识和了解谭老先生这样一位传奇人物的机会,还不知要延后多久。

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4月28日,在坐落于半山腰的中华联合基督教会教堂里,随同圣地亚哥SoFun中文网站,我有幸再次来到谭卓仪先生跟前,聆听他传奇的生平。

“我四岁开始就来这个教会” 谭老眼光安详环视教堂,仿佛肃寂的空间里安放着他一生的故事,微笑着,他说:“我今年91岁了!”

父亲和教堂:贯穿一生的启蒙

谭卓仪的父亲15岁从中国台山来到美国旧金山,受圣经故事感动给自己取英文名大卫David。父亲对谭卓仪一生的影响极其深厚。从采访的第一个问题开始,谭卓仪就提到了父亲:my father is my mentor. 父亲是我的楷模。

早期移民生活种种艰难,父亲却以勤劳拼搏和积极融入的姿态,20多岁就开办了自己的小生意“大卫蔬果公司”,借此养活全家和12个孩子,他给每个孩子的英文名都取自知名人士的名字,寄托对孩子们成才成器的厚望。

“无论多忙多累,家里有一个规矩不变 —— 父亲要和全家人一起吃晚饭,边吃边聊学校,和一天里发生的事情”。一餐饭连结着一家人,亲密的家庭关系是谭家代代承继的传统,也是谭卓仪最初的人生课堂。这种从生活体验中习得的为人处世,谭卓仪发现,无论用到哪个方面,都自然而然,水到渠成。

四岁孩童的眼里,教堂是另一个家,更大更丰富的家。既然是家,就要坚如磐石地存在,任何人都受欢迎被看顾,还有,要有足够的食物,给身体和灵魂,让一生交付。

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谭卓仪筹建的中华联合基督教会教堂(Chinese Community Church), 图为厨房,大厅和主教堂。(图片由作者提供)

见到谭老之前,同行的Tracy就透露了这座教堂的重建过程:新址已选好,近百万的建造费谁来筹?其时近80岁的谭卓仪挑起了这一重任,以其声望和人缘,很快募到了30多万的第一笔捐款!2006年,美丽的中华联合基督教会教堂在使命步道公园Mission Trail Rigional Park附近拔地而起,除了设有325个座位的圣殿,容纳400人的团契大厅,一所教会学校, 还有一个设备齐全的超大厨房。

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谭卓仪和太太Loretta在圣地牙哥家中。(图片由谭卓仪提供)

这里是谭卓仪和太太名副其实的另一个家,从4岁开始一辈子守望的家。教堂里的一物一事,他都无比熟悉。眼光扫过前排座椅上整齐的一排圣经,他说,这是某某某的捐献,共多少钱;再望向高墙上的透光玻璃彩画,又告诉我们,每一张画上都刻着捐献者的名字。91岁高龄的谭老,不仅记忆惊人,而且健康状况也很好,采访那天是周五,刚一落座,他就告诉我们,这个周日礼拜,我做饭,给来崇拜的教友们吃。看我们一时反应不过来,他笑着补充:“我们有一个比餐馆还大的厨房,一会我领你们去参观。”

人生第一课:Candy 

谭卓仪一直都记得,幼儿园第一堂课里学到的第一个单词:Candy - 糖果!

刚入学校不懂英文的他哇哇大哭,老师举起一块糖果,说,Candy,Candy,香甜的糖果让他的紧张害怕消失了,小小的心灵里学到了第一个英文单词,也学到了受用一辈子的道理:学习未知,原来是甜美的有用的。

人生第一课如此朴素深刻。“学必致用”成了谭卓仪驾驭人生的方向盘,逢山过水,在各种崎岖的道路上都找到出口,抵达目的。

11、12岁时,父亲与谭卓仪路过市政大楼时的一次对答,在他好奇而勇敢的心里播下了从政的种子。

看着气派的办公楼和走动的身影,他问父亲,这是个什么地方,里头的人们是干什么的。

“这是市政厅” 父亲回答道 “里面的人制定政策,告诉外面的我们什么可以做什么不可以,和怎么做。 外面的人有什么样的法令,由里面的人说了算。”

 “我也想要成为里面的人!” 父亲想不到,关于市政厅的话像打桩一样牢牢钉在了谭卓仪的心田里。而时代,也总是为那些勇于梦想和行动的人创造机会,变不可能为Yes You Can! 

这个毫无背景的中国第一代移民的孩子,在加州政坛上创作的佳话,至今没人超越,也一再地被惊叹为华裔参政的奇迹。但是,在谭卓仪自己看来,未知的领域虽有困难和障碍,但凭着勇气和恒心,边学边用,奋力向前,就能克服害怕和挑战,最终收获甜蜜的回报 - 就像孩童时得到的Candy!


“只要你想,有资格,就是时候”

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时任加州州长里根签署谭卓仪(右一)的“教育补助计划”提案。(图片由谭卓仪提供)

被问到当年他竞选市议员的时机,助力和障碍时,谭卓仪对半个世纪前的政坛风云清晰如昨。

那时排华法案废除也没多少年,20多岁的谭卓仪一边与哥哥们挣钱养家,一边关注参政的渠道。一开始他为民主党候选人帮忙,在众多的年轻助选人当中,他积极表达自己想竟选的愿望,却被主席善意地泼了冷水,“圣地亚哥历史上从来没有一个少数族裔的人进得了议会,你想竞选,至少10年后再说。” 

谭卓仪并没有气馁,也不愿坐等10年。他继续积攒经验和人脉,同时寻找机会,终于,他遇到了政治生命中的贵人Mentor,时任共和党圣地亚哥部主席的海军上将Less Gehes。上将对他说,“只要你想,有资格,就是时候。” 在这位从一个普通士兵一步步走到上将的“大人物”的帮助下,也靠着自己和兄弟们的努力,1963年,谭卓仪当选圣地亚哥市议员,四年后以87%的压倒性选票连任。1968年,他当选加州立法院众议院议员。

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谭卓仪(穿黑色西装)为竞选圣地牙哥市市议员,和兄弟们上街拜票。(图片由谭卓仪提供)

谭卓仪的当选之所以成为轰动加州的政坛神话,恰恰说明,少数族裔想挤进白人为主流的政治结构多么不容易!而之后87%的超高票连任,更以铁一般的事实说明,圣地亚哥人喜欢务实能干的议员,而少数族裔领袖完全有和主流平起平坐的实力,承担政治领域的工作。

从生活在不用说英文的“中国城”里的孩童,到成为圣地亚哥历史上第一位也是至今唯一一位亚裔市议员、副市长,再到弃政从商,成为成功的地产开发商,谭卓仪见证并经历了早期排华法案给华裔移民带来的艰辛,但如曾任圣地亚哥市长和加州州长的皮特•威尔逊(Pete Wilson)所说,也实现了“诚实、自律、勤劳、知识以战胜歧视,并将机会变成成功”的美国梦。”

先驱经验:不分党派,合力最重要

基于种种原因,华裔在美国的政治生态一直就是个复杂的嬗变的现象。近年来,华裔参政议政的热度有所提升,然而和其他在政治上积极发声的族裔比,依然是投票率较低,政治诉求分歧大,政治影响力较弱的安静的族裔。谭老先生一生涉猎很广,建树很多,我们这次访问的重点是他做为华裔参政先驱的经历和经验,为华人社区在美国的健康发展借鉴。

“党派不重要” 谭卓仪回顾自己的竞选经过后总结道,“一开始别人引荐我去见Less Gehes上将时,我也站在门口踌躇过,自己到底在做什么?一个是共和党,一个是民主党呀。但是,他没有介意我是哪个党,他看中的是我的决心、勇气和实力,他鼓励我:

“只要你想,有资格,就是时候。” 

他把我引进门,在后面推动我,成为我的楷模,如果当年没有跨越党派局限的行动,没有他的鼎力扶助,我可能成不了那个“里面的人”, 而终身遗憾。

对于身为共和党人,为什么背书支持民主党的江俊辉竞选加州州长,谭卓仪的回答很诚恳,很简单。

"Cross the party line when you see the needs." 选民投谁的票,要看候选人真实的人格,而不分党派。谭卓仪举了麦当劳大王尹集成C.C. Yin的例子:他和太太为江俊辉捐款6万多美元,尹是忠实的共和党人。

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谭卓仪出席今年4月圣地亚哥华人为江俊辉竞选州长筹款会。(照片由Xiu Yu拍摄)

“我认识江俊辉很多年了,一直都关注他。他是个完全开放而诚实的人,为了原则甚至勇于跟自己党派的谬误作战。”  谭卓仪放慢了速度,仿佛从回忆中整理思绪,恳切之意溢于言表。“他完全能信任加州州长一职,如果人们能从过往的记录来了解他,一定会认同他是一位非常优秀的个体。” 顿一顿,他又继续说:“加州应该是到了出亚裔州长的时候了,不过,他是否筹够了钱来获取民众足够的了解和支持,这我不知道。”

寥寥数语,把当今政坛的性质,竞选的要害,江俊辉与别人不同的优势和挑战,全都囊括了。


优秀华裔领袖:蓄势待发

谭老先生在访谈中多次提起character(人格)这个词。我们便问他:优秀个体,有什么样的人格特征?

“谦卑但又自信,不必讨人欢喜,但要受人尊敬。”

 亚裔文化传统一向强调谦卑,而相对忽视自信。有时难免吃亏。谭卓仪笑着讲了个故事:

某热门职位招人,应者众,最后两个名校毕业生进入决战,面试官问了同样的问题:你觉得自己能做好这份工作吗?白人毕业生答道:“You bet I can!”; 而中国人毕业生回答的是:“Yes, I think I can”

“Yes, I think I can” 谭卓仪把这句典型的中国式允诺接连说了三遍,意味深长。身为中国人,我们心领神会,以为故事的结局已一目了然。殊不知谭老先生最后抖开的包袱却是:

“People today they understand, they look deeper. 

今天的人们懂得看穿表面功夫,看一个人的真实自我,和他做出来的事。 ”

在谭卓仪和江俊辉身上,我们看到优秀华裔领袖共同的人格力量和政治风范:

他们都是如此重视家庭,尊敬父母。在圣地亚哥4月10日筹款会上,江俊辉说:妈妈的言传身教“我们只需要努力做好自己,别人终究会看到”就是自己一生奋斗的信条和动力;而这次访问期间,谭老先生也多次引用父亲对他的教诲,勤奋律己,知恩图报,尊长爱幼......他谨记在心,身体力行。

他们都特别重视社区的和谐共建。或许,儒家“和为贵”的思想在美国这个多民族多文化国家最有实践的土壤。江俊辉的竞选政纲里,反对种族歧视,促进平等推动多元是他一直的奋斗目标;谭卓仪十分自豪他们的教堂就像一个大熔炉,教友来自老中青幼四代人,和五湖四海各族裔。Sofun问他,从政最大的收获是什么?他说:become more involved into the community, making good policy for the city, the state, and the country. 融入社区,为民服务。

他们都深旨温和中道平衡的政治策略。党派、政见、种族等不必你死我活,而应求同存异和平共处。其实古今中外,伟大的领袖都是长于理性妥协的高手。近日北大120周年校庆,文史砍柴在《我们为什么还在怀念蔡元培》里写道:“可向现实妥协的理性,并非没有是非判断的服从,也非舍弃任何一点理想色彩而对权力的献媚和献身,更不是为了保住个人富贵而助纣为虐。而是胸怀大局权衡利弊的智慧结晶。”

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谭卓仪接受KPBS电视台采访。(图片来自KPBS网站)

经历近一个世纪的风风雨雨,谭卓仪有着“世事如今已惯,此心到处悠然”的豁达通透。他说,不管发生什么,美国还是有很多好人,他们想要变革,他们也在变革。American has many good people, they want to change, they did change. 

谭卓仪自传:一本关于勇气和恒心的书

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凭着记了50多年的日记,用3年多的时间,谭卓仪闭门埋首,完成了349页的英文自传:Rabbit on a Bumpy Road, A Story of Courage and Endurance. 该书于2014年出版,当时谭卓仪已87高龄。

自传的中文版《一直兔子崎岖的心路历程:勇气和恒心的故事》也已付印,谭卓仪安排了6月份前往中国的北京上海巡回书展。我们预祝谭老先生书展顺利,中美读者借由他的自传更好的了解数代美国华人的奋斗历程,了解我们共同生活的这个世界。

他的一生,正是一本精彩纷呈高潮迭起的书。此起彼伏的传奇,赞叹不已的才艺,引人入胜的故事,一个小时的访问,我们领略的只是冰山一角,已尺幅不能尽述。于我,最深的感触,是,他用一生的知行合一,给美国梦的追寻者和缔造者提了一个问题:在美国这片新大陆上,千千万万先来后到的移民们,到底何谓社稷主流?谁来主宰命运浮沉?

我以为,无论是在美国,中国,还是地球的哪个角落,谭卓仪都一样能成功。因为,他视自己为主人翁。

作者:凌

本文转载自SoFunSD.com

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