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日志

反对者8人被捕难抵SanJose联姻心切 Google圈地计划获批

已有 133 次阅读2018-12-6 10:20 |系统分类:转帖-见闻

本文由北美工程师/{eng!neers}特约作者独家撰稿,未经允许,不得转载。著作权属于作者本人。

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文字:Wendy Ye

编辑 & 排版:Wendy Ye


昨天,在San Jose市议会,一场讨论从下午2点多一直持续到深夜。子夜过后,San Jose市长办公室向我发来邮件告知:市议会议员们以全票支持的结果通过了Google在该市的购地计划——一笔总额达到1.1亿美元的公共地产交易。


这笔交易在通过之前曾经收到过不少反对声音。昨天的会议对于交易最终达成具有决定性作用,因此,也备受关注。在会议开始之前,反对者们已经在San Jose举行了数场快闪抗议活动。会议召开当天,来自San Jose和附近城市的民众占满了整个议会大厅,一些人在场外排队,只为等待一个发言机会。在场内的不少民众,手持不同标语牌,以示反对。在他们看来,这笔交易的达成,将进一步推高San Jose房价,加剧该市长期存在的住房危机,是变相将低收入者赶出San Jose。


晚上9点左右,在接近关闭的会场内,反对者们为表抗议,将自己锁在座椅上,不愿离去。为此,市议会大楼不得不动用警力,事件过程中,有8名反对者被捕


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反对者在会场内持标语牌 zzwave.com

会场外的警员

不过,赞同的声音也并不示弱。支持者们欢迎Google入驻,以帮助San Jose改善城市就业、提振经济发展。Silicon Valley Leadership Group和The South Bay Labor Council联合Silicon Valley Rising分别进行的调查显示,San Jose居民对于这笔交易的支持率为68%和63%。因此,即便面对反对与抗议,San Jose市议员们依然以全票通过的结果表明立场,为交易放行。


当天下午的议会召开之前,San Jose市长Sam Liccardo特地举行了一场媒体见面会,对情况进行说明。据他介绍,自Google和San Jose市政府初步达成购地意向之后,San Jose市议会已经举行了21场公开会议,为此召开过的各类咨询会议就更多了。


早在去年,San Jose市政机构就已经与Google达成初步意向,计划将位于San Jose市中心交通黄金地带Diridon车站附近的几块地产打包卖给Google,这些地皮的总面积约为10英亩。


历史悠久的Diridon车站不仅是San Jose,也是整个硅谷的主要公共交通枢纽。目前,Caltrain、 Amtrak和VTA轻轨都在此停靠。按照计划,到2026年时,这里还将实现BART的汇合。届时,该车站将可能出现更多人流量。 zzwave.com

Google计划购地示意图

Google的入驻将为San Jose市中心再添活力。去年,在消息公布之后,已经空置了一段时间的一栋位于San Jose的办公大楼就很快被来自亚洲的华人买家拿下。去年,San Jose房价的大幅上涨,在很大程度上也是归因于这一消息的支撑。


据San Jose市政机构估算,到2035年前,Google的入驻将为该市创造2万个就业机会。根据2014年美国人口普查局提供的估算数据,这座城市的总人口数约为100万人。对San Jose市府来说,Google有望创造的就业机会具有不小的吸引力。


现在的San Jose实际上就是一座‘睡城’。”昨天的公听会上,负责这一事宜的San Jose副市长Kim Walesh指出,该市的就业增长没有跟上步伐。据不完全统计数据显示,在San Jose有60%的居民需要每天出城工作,他们的目的地中就包括Google总部所在的Mountain View。Kim Walesh在会上给出了一个关键指标:工作数量和受雇居民比。在San Jose,这一比例为0.81,垫底主要大型城市。


除了改善就业,Google的入驻还将为San Jose市政府带来直接的收入增长。据San Jose市长办公室提供的估算数据显示,Google入驻后每年可以为该市增创1000万美元的收入,这笔资金将帮助该市解决住房、交通等其它城市发展问题。在当天举行的媒体会上,San Jose市长在回应住房危机的担忧时曾经表示,Google并不是造成住房危机的元凶,相反,它的到来将帮助San Jose解决问题。 zzwave.com

Kim Walesh在市议会上给出的数据支撑 zzwave.com

San Jose城市图

一位支持Google的白人民众在现场告诉我说,他之所以支持这一交易的主要原因就是因为Google的入驻可以改善San Jose的社区环境。“这里有很多人打多份工,他们可能连英语都不会说”,他告诉我说:“Google的到来将会带来更优质的居民,这将整体提升San Jose社区。”


这句话在支持者看来可能理所当然,但一些低收入的反对者听起来可能会相当刺耳,这也是他们之所以会强烈反对Google购地计划的主要原因。他们相信,Google的到来将变相地把低收入者赶出San Jose。一位反对该提案的女士告诉我说,她认为Google入驻将导致至少数千人必须离开San Jose。更糟糕的是,由此带来的后果将对San Jose多元文化带来负面影响。


San Jose这座城市的命名来自西班牙语,在历史上,它曾经先后归属于西班牙和墨西哥。直到现在,San Jose的西裔居民仍然高于硅谷的其它主要城市。这些人当中,有不少正是上文那位支持者口中不会讲英文且打着几份工的民众。支持者看来,受过良好教育的Google员工的到来将会整体改善San Jose,而在这一改善过程中,住房价格的上涨将可能会“清退”无法负担高额住房的一些相对低收入者。


一位华裔牧师反对者在现场告诉我说,他先后在10座教堂担任牧师,但现在他所任职位于East San Jose的这家教堂是他唯一负担不起住房的。根据Zillow统计数据显示,San Jose平均住房价格为$1,098,400,过去一年增长了15.3%,预计在未来一年还将增长16.2%。 zzwave.com

反对者在City Hall外支起帐篷

在硅谷的几乎每一家大型科技公司在扩张过程中都面临着用地紧张的问题。硅谷的一大特色就是每一个大公司背后几乎都站着一个小政府。为此,土地使用权便成了小政府和大公司之间的协商筹码。之前Apple为了实现创始人乔布斯遗愿,获得现在Apple Park占地的使用权,就不得不接受Cupertino市政府要求加税以改善交通的协议条件。当然,这笔5000万美元的税款对于现金量惊人的Apple来说,也只是个小case。类似的谈判很多。比如,Facebook扩建20号楼时,就和Menlo Park市政府签订过协议,承诺将提供资金协助该市政府解决交通和住房问题。


San Jose这一次与Google的交易中也伴随着一些“附加条款”。获得土地的Google需要配合San Jose市政府建造更多可负担住房,以缓解San Jose日益严峻的住房和游民危机。昨天,Google负责该交易的副总裁Mark Golan在出席公听会时告诉现场议员和民众,称在过去10个月,他们已经与多个社区机构举行过会谈,并且承诺会尽可能地回馈社区。至于Google到底会怎么做,也只能拭目以待了。


是市议会召开前的媒体会上,San Jose市长面对反对者的声音多少觉得有点委屈。要知道,为了争夺Amazon第二总部,不少城市甚至愿意牺牲纳税人的钱,对Amazon进行补贴。在他看来,Google进驻San Jose不仅给了一个还不错的价格,还会创造就业,承诺解决问题,这多好!


其实,类似的场景在几年前曾经在旧金山上演过。当时,为了吸引科技公司入驻,时任旧金山市长李孟贤就曾力推减税。现在的Uber、Airbnb、Pinterest等科技独角兽就是在这样的政策鼓励下,选择留在旧金山。不过,这样的决定对于旧金山城市发展以及居住在这里的旧金山市民来说,到底是坏仍然没有定论。因为,在过去几年中,旧金山市的住房危机和游民问题日益严峻。这两者到底是否有因果关系,也是见仁见智。


在《奇葩说》第22期的尾声,导师们曾经讨论过一个问题与今天的话题挺贴切,讨论环节中,薛兆丰认为“发展的问题只能靠发展解决”。这可能是大多数Google提案支持者们所赞同的观点。不过,最近在硅谷其实有另一种声音同样在崛起,那就是反对快速扩张,呼吁谨慎发展。在Cuppertino,Better Cupertino就是这样的组织。 zzwave.com

旧金山主要科技公司示意图

写这篇文章的目的,并不是想深入探究Google和San Jose的这笔交易到是好是坏。毕竟,对于很多华人来说,这可能并不是一个生死攸关的关键性问题,以至于在整个挤满了白人和西班牙裔的议会厅内,我甚至很难找到一个华人面孔。这也不难理解。毕竟,华人在硅谷多少还算是优势群体,Google和San Jose的交易对绝大多数的华人来说不过是上班到底是开10分钟还是开30分钟,是不是该在San Jose买房,或者是已经在San Jose买下的房到底是涨还是跌的问题。相比于很多真正担心可能会被迫离开的人来说,这些问题或许也没那么重要了。


不过,在工作之余抽出时间写下这篇文章,还是希望能引起大家的关注。毕竟,硅谷的未来还是与我们息息相关的,这篇文章也只是希望大家对于身边发生的事情be aware。同时,也希望硅谷的华人工程师们,能够找个机会,挑一座城市,选一个话题,去现场感受一下市议会的公听会。你或许会知道,影响我们每一个人的决定究竟是怎么做出来的。相信我,这一个小时的时间,一定会带给你巨大的收获。


(更多精彩内容,只在北美工程师

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