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日志

亚利桑那华人史之二:第一家华人洗衣店 History of Chinese in Arizona ... ...

已有 203 次阅读2017-10-7 09:40 |个人分类:华人历史|系统分类:转帖-见闻

唐孝先

  1848年(清道光二十八年)2月9日,第一次从中国广东省广州驶往美国加利福尼亚州的美国海轮「美国鹰」号,经过46天航行,终于抵达旧金山,搭乘该船而来的两名中国男子和一名中国女子,成为第一批成批而来的中国移民。这时,刚刚是加州发现金矿的消息传出的第二个月。随着加州发现金矿的消息传到中国,1849年来到加州的华人增至325人,1851年达到2716人。1865年,华人移民人数激增至5万,其中90%是青年男子。
  华人数量越来越多,华人聚居区唐人街开始初具规模。华人谋生之道除了开金矿、筑铁路外,开设中餐馆和洗衣店,也极为普遍。
  旧金山当地英文报纸报导,1849年的一次华人聚餐有300多人参加;1851年,第一家华人洗衣店在旧金山开业。
  横跨美国东西部的铁路完成后,大批华工从铁路工地居住点拥进城市。到1870年,旧金山华人劳工已佔本市四种主要行业雇工总数的一半,不少美国人认为中国人抢了他们的饭碗。19世纪70年代,美国西部发生大规模的排华浪潮。
  在加州大规模的排华浪潮中,1872年(清同治十一年)6月,5位华人,三男两女,离开气候四季宜人的旧金山,乘着大蓬车,冒着酷暑,风尘僕僕,一路劳顿,来到常年炎热乾燥、居民才一千多人的亚利桑那领地内陆城市凤凰城,开始他们新的生涯。他们是抵达凤凰城的第一批华人,开了凤凰城第一家华人洗衣店。
  这家洗衣店开的地点,在后来形成的凤凰城第一个唐人街区域内,范围包括邻近Adams Street和Montezuma Street(First Street)交会处的8个街区。所谓洗衣店,只是一幢泥砖砌的简陋小屋子加上一顶帐篷。
  早期华人洗衣店的水洗、熨烫、缝补等,全部手工完成。洗衣店不仅是工作场所,也是华人吃、住的地方,生活几乎与外界隔绝。华人洗衣店,一般都是以亲戚血缘为纽带,家族式经营的作坊。
  凤凰城第一家华人洗衣店,诚信经营,优质服务,收费低廉,赢得顾客的满意;同时也垄断了当时凤凰城的洗衣业,以致白人洗衣店老闆,不得不在报纸上大做种族主义广告,攻击华人洗衣店,以求一丝生机。
  1881年,凤凰城市议会宣佈,非砖砌的「洗衣房」为妨碍公众物体,必须拆除。后来又徵收洗衣店执照税。许多人因无执照开洗衣店而被罚款。
  亚利桑那领地其他地区,在1872年前,就有华人。1872年,第一批5位华人,三男两女,来到凤凰城开设第一家华人洗衣店这一史实,最早见于1915年出版的托玛斯 埃德温 雷希着《亚利桑那史》(Thomas Edwin Farish: History of Arizona)。
  1994年问世的K. J. 施罗德(K. J. Schroeder)主编的《1990-1992年亚利桑那州凤凰城先民和军人纪念墓园考古规划第二卷》(Pioneer & Military Memorial Park Archaeological Project in Phoenix, Arizona 1990-1992 Volume 2)也有记述。2007年出版的文斯 默里和斯科特 索立戴合着的《凤凰城市亚裔美国人历史建筑调查》(Vince Murray & Scott Solliday: City of Phoenix Asian American Historic Property Survey)中,同样转述这个史实。
  今天,这5位凤凰城华人先人的姓名、他们之间的关係、他们开设的第一家华人洗衣店的店名和具体地址,都已无从查考。但是,他们吃苦耐劳、白手起家、不畏歧视、艰苦奋斗的精神,仍然激励一代又一代的华人同胞

1880年的华人洗衣店油画。
1889年测绘的凤凰城第一个唐人街平面图,范围包括邻近Adams Street和Montezuma Street (First Street)交会处的8个街区

西方国家画家画的华人洗衣店素描,曾刊登在19世纪后期的旧金山英文报纸上


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